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음식 안 먹어도 배부른 이유...중개연구로 비만약 원리 풀다

2024.07.11 오전 01:20
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[앵커]
'꿈의 비만약'이라고 불리는 GLP-1 기반 치료제는 음식을 먹지 않고 보기만 해도 포만감을 주고, 체중 감소 효과까지 보여 없어서 못 파는 비만약인데요.


하지만 정작 '내가 왜 먹지 않아도 배부른지'에 대한 이해는 부족했는데, 국내 연구진이 세계 최초로 그 원리를 밝혀냈습니다.

박나연 기자입니다.

[기자]
두 마리의 쥐가 음식을 먹고 있습니다.

계속해서 음식을 먹는 왼쪽 쥐와 달리 오른쪽 쥐는 충분히 먹지 않았지만, 곧바로 먹는 걸 중단합니다.

배부름을 느끼는 신경을 자극해 가짜 포만감을 만들었기 때문입니다.

국내 연구진이 글루카곤 유사 펩타이드, GLP-1 유사체가 뇌 시상하부에 작용해 먹지 않아도 가짜 배부름을 만든다는 사실을 세계 최초로 밝혀냈습니다.

연구진은 먼저 GLP-1 작용 뇌 부위를 찾기 위해 사람의 뇌 조직을 분석했습니다.

그 결과, 에너지 대사를 조절하는 뇌 시상하부 위쪽 신경핵에 GLP-1 수용체가 많이 분포해 있었습니다.

쥐의 뇌 조직에서도 같은 부위에서 해당 수용체가 발견됐습니다.

이어 광유전학을 이용해 쥐의 GLP-1 수용체 신경을 인위적으로 활성화한 결과, 가짜 배부름으로 쥐가 식사를 멈추는 것이 확인됐습니다.

특히 이번 연구는 증상을 말로 표현할 수 있는 사람에게서는 감정 측정을, 쥐를 통해서는 신경 측정을 진행하는 '중개연구' 전략으로 비만약의 기전을 알아냈다는 점에서 의미가 있습니다.

[박준석 / 서울대학교 의과대학 졸업생(공동 제1저자) : 저희는 기본적으로 중개연구로서 사람과 쥐를 모두 사용을 해서 음식을 먹기 전부터 배부름이 나타난다는 것을 밝혔다는 데 의의가 있습니다.]

연구진은 이번 연구가 새로운 종류의 비만 치료제 개발은 물론 메스꺼움이나 구토 등 기존 비만약의 부작용을 줄이는 데도 활용될 수 있다고 설명했습니다.

[최형진 / 서울대학교 뇌인지과학과 교수 : 좀 더 음식중독을 잘 치료하는 약이라든지 아니면 감정적 폭식을 치료하는 약이라든지, 좀 더 구체적인 다른 기전. 따로따로 치료하는 식욕억제제를 개발할 수가 있습니다.]

당뇨병을 치료하기 위해 개발됐지만, 체중 감소라는 뜻밖의 효과로 꿈의 비만약이 된 GLP-1 치료제.

비만 치료제의 구체적인 작용 원리를 밝혀낸 이번 연구결과는 국제학술지 '사이언스'에 실렸습니다.

YTN 사이언스 박나연입니다.



영상취재: 김영환

디자인: 이원희



YTN 박나연 (pny@ytn.co.kr)


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